Mga Tala sa Lungsod ng Liyon


Little India sa Singapore

• Kwentuhan naming magkakapatid habang nasa Singapore, kapag mawala ka, pumunta ka lang sa station ng Little India. Mula doon, malapit nalang ang hostel namin. Nang hindi pa kami nakaalis, nagtataka kami bakit ‘Little India’ ang pangalan ng parang district na yon sa Singapore. Pagdating doon, nalaman din namin. Ang lugar na yon ay literal na ‘Little India’. Dito nakatira ang Indian community ng Singapore. Siempre, maraming Indian. Marami ring mga tindahan ng mga bagay na Indian. Merong mga damit na Indian, mga restaurant na Indian food ang sini-serve, pati mga video stores na nagpapatugtug ng mga kantang Indian. Sa lahat na aspeto, Little India talaga. Meron din silang simbahan at malamang pero di ko nakita, isang eskwelahan. Pati mga pulis na naka assign doon ay mga Indian din.

• Tinanong ako ng nakakabatang kapatid ko, isa pa sociology major ako, bakit ang daming Indian sa Singapore? Hindi mo na kailangan magresearch, basta malaman mo lang na mahirap ang buhay sa India. Tulad ng siwatsyon sa Pinas, maraming Indian ang naghahanap ng trabaho sa Singapore na di nila makita sa India. Follow up question: bakit walang Little Philippines? Tsaka nga pala, meron ding Chinatown sa Singapore, kahit saan naman siguro. Merong dalawang pwedeng dahilan bakit walang Little Philippines; ito ay dahil, una, mahina ang social integration ng mga Filipino at, ikalawa, xenocentric ang mga Filipino.

• Ang social integration ay tumutukoy sa kung gaano ka tibay ang pakikisama sa mga Filipino sa isa’t isa. Bonding ba. Mas matibay pa nga ang regionalism ng mga Filipino. Ilonggo, Cebuano, Tagalog, Ilocano, atbp ka muna bago ka maging Filipino. Halos walang sense of nationhood. Ang mga Indian, kahit na colonize, ay nagawa paring i-preserve ang kanilang kultura. At ipinagmamalaki nila ito. Xenocentrism ay tumutukoy sa isang lipunan na pakiramdam nila ay inferior ang kanilang kultura kompara sa kulturang banyaga. Mas pamilyar siguro ang ‘state-side mentality’. Ang mga Filipino ay yung tipo ng mga tao na kapag nasa banyagang lugar, willing sila i-“absorb” ang kultura ng lugar na yon. Siempre kailangan din ito para mas maka-adapt sa bagong environment. Pero yung mga Indian (at mga Chinese) ay yung tipo naman na hanggang maari ay ma preserve ang kultura nila. So nagbubukas sila ng mga Indian stores at iba pang bagay na nagme-maintain ng kanilang pagka ‘Indian’. Ang ibang mga Chinese nga, di pumapayag na magpakasal sa di-Chinese.

• Dahil established na mga Indians sa Singapore, mas naeencourage pa lalo ang mga Indian sa India na lumuwas na Singapore dahil maraming Indians na ang nandoon. So lalo silang dumadami. Nagse-celebrate na nga sila ng mga Indian festivals sa Singapore. Pinapayagan naman ito ng pamahalaan ng Singapore kasi hindi mapagkakaila ang role na ginagampanan ng mga Indian sa ekonomiya nila. Sa Pinas nga, nakiki-party pa tayo sa mga Chinatown kapag Chinese New Year.

• Isa pang follow up question: bakit walang Little India sa Pinas? Meron mga ‘bumbay’ na nagpapa-utang sa Pinas pero hindi pa sila nakaka-establish ng isang Indian community. Ang dahilan siguro, mahina pa ang ekonomiya ng Pinas. Pero kapag yumaman ang Pinas, tulad ng Singapore, siguradong dadagsa din ang mga Indian, negosyante man o trabahador.

• Muntik ko nang makalimutan, pareho din pala naging colony ng UK ang Singapore at India kaya siguro naging malakas ang migration ng mga Indian.

Lungsod na Parang Hindi Lungsod

• Alam na siguro ng lahat ito pero ang Singapore ay malinis. Halos walang mabigat na traffic, malinis ang mga kalsada, bawal dumura, bawal magkalat, bawal manigarilyo, bawal ang chewing gum. Maraming puno sa syudad at walang indibidwal na mga bahay. Maraming mga apartment, kaya malinis ang Singapore dahil mas madali magpatupad ng epektibong waste management sa mga apartment.

• Yung hangin sa Singapore ay presko. Walang usok sa mga sasakyan o sa mga gusali. Kahit buong araw ka sa syudad, mapapawisan ka pero hindi ka manglalagkit. Alam mo yung mainit pero walang alikabok sa hangin? Kapag sa Manila nga ako, kakatapos ko pa lang maligo at nagbibihis pa lang ako, pinagpapawisan na ako. Kapag tapos na ako, parang gusto kong maligo ulit.

• Isa pang feature ng Singapore ay ang systematic na transportation…system. Merong mga bus stop na may sign kung ano lang ang dumadaan at tumitigil dito. Ang mga ruta ng mga bus pala ay mga numero. Bus 16, o Bus 151, etc. Tapos lahat ng sasakyan, obligado na bagbigyan ang mga Bus sa daan.

• Mas astig yung MRT at LRT nila. Meron sigurong mga apat na lina na dinadaanan na nagdudugtong sa buong Singapore. Yung maganda pa, bawat train station at bus stop ay merong MAPA. Pinapakita kung nasaan ka at kung ano ang mga ruta na pwede mong gamitin, bus man o train. Commuter friendly talaga.

• Meron pang card na sinaswipe nalang. Maganda kasi pwede sa bus at train. Swipe pag-akyat, swipe pag-baba. Ang computer na bahala magbilang ng pamasahe mo. May pondo lang ang card at kada swipe mo, makikita mo kung ilan pa ang halaga na natitira.

• Matibay ang pagpapatupad ng mga environmental policies ng Singapore. Meron silang protected area ng gubat at fresh water reservoir kung saan matataagpuan ang Singapore Zoo. Nakakabilib, pero kung iisipin mo, dapat lang nilang gawin to. Ang Singapore ay isang rain forest area tulad ng Pinas at ibang bansa sa Southeast Asia. Marami ang mga species ng hayop at halaman ang nawala dahil sa urbanization. Sana hindi na maghintay ang mga Pinoy na maging ganito din ang sitwasyon sa bansa.

Universal Studios at Singapore bilang Tulay ng Kanluran sa Silanggan, ng Silanggan sa Kanluran

• Ang Sentosa Island ay isang dating kampo ng British na strategic para depensahan ang Singapore, para Corregidor: nasa harap ng main port o bay ng bansa. Nang umalis na ang British, dinivelop nila ito para maging tourist attraction. Meron na ditong mga pasyalan, Resorts World, at ang Universal Studios Singapore. Pwedeng ma train o mag cable car papunta sa Sentosa.

• Sa Universal Studios ay isang theme park na meron mga rides at mga shows na madalas ang concept ay sa mga pelikula siempre ng Universal Studios. Merong areas na merong concept ng Madagascar, Jurassic Park, Water World, The Mummy, Shriek, at iba pa. Ang pinaka interesanteng parte ay ang replica ng Hollywood Boulevard at ng New York City. Merong old school ang style, 50’s or 60’s. Sa Hollywood, merong mga stars ng mga artista sa daanan. Nagpapicture pa nga ako sa star ni Audrey Hepburn. Sa New York naman, merong mga iconic na establishments tulad Rockefeller Center, Mel’s Dinner, at iba pa. tumutugtog pa ang New York, New York na kanta (Start spreading the news…I’m leaving today…I want to be a part of it…New York, New York!)

• Hindi mo na kailangan pumunta mismo sa Los Angeles o New York pa maramdaman ang American atmosphere kasi meron nang Singapore. Makalayo pa ang L.A. at New York, sa Singapore, magkakanto lang.

• Ang Singapore ay yumaman dahil ito ay daanan ng Kanluran papunta sa Silanggan. Ang port ng Singapore ay ang pinaka-busy sa buong mundo. Lahat ng barko galing sa America o Europe ay sa Singapore dumadaan.

• Ang mga turista galing America o Europe ay pumupunta sa Singapore para ma tikman ang ‘exoticness’ ng (mga) kulturang Asiano. Ang mga turista galing sa Asia ay pumupunta sa Singapore para tikman ang ‘Western progress’ (e.g. matataas na building, sistematikong transportation system, atbp.) Maaring sabihin na ang Singapore ay ang sentro ng mundo, isang melting pot ng mga kultura, isang USA sa Asia.

• Kalian man di ko maisip ang sarili ko na mamuhay sa isang lugar tulad ng Singapore. Urban na urban na lifestyle. Mabilisan, trabaho-centered , halos mekanikal. Pero ang Singapore ay isang modelo ng pag-unlad. At ang mga umuunlad palang na mga bansa tulad ng Pinas ay sinusubukang sumunod sa modelong ito.

• Hindi mahirap isipin na, balang araw, ang Pinas ay maging katulad ng Singapore, pero kung ito ay mabuti o masamang bagay, ay iba at mas mahabang usupan na.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s