Bente (2009) at Personalang Pulitika


Lahat naman tayo mamatay sa huli, sa iba’t ibang paraan nga lang. May na sa-salvage, may nahuhulugan ng billboard, may nalulunod sa poso negro. Mababasa mo sa dyaryo araw-araw. Bente pesos na lang halaga ng buhay ng Filipino ngayon.

Hindi na ako sigurado pero parang ganito ang takbo ng sinabi ni Arnie (Jinggoy Estrada), isang radio commentator sa kanyang asawa nang sinabihan niya ito na marami na siyang kaaway. “Bakit? Natatakot ka ba?” dagdag pa niya. Si Arnie ay isang maingay na kritiko ng Mayor (Emilio Garcia) na kababata rin niya. Kinausap din siya nito, hinay-hinay muna sa pagtira, parating ang eleksyon. “Trabaho lang,” sagot ni Arnie. Bago pa ilantad ang mga bagong anumalya sa komunidad nila, pinapatay na siya ng kanyang kaibigan.

Ang tauhang pinadala ay sina Roman (Richard Gomez) at Caloy (Ryan Eigenmann), isang beterano na sa trabaho at ang isa, atat nang makatikim ng aksyon at magamit ang baril. Habang sinusundan nila si Arnie, nakita ni Roman ang kanyang asawang may tinatagpong ibang lalaki. Pumunta sila sa isang free-lance ‘wire tapper’ (ala The Conversation) para malaman ang mga records ng mga tawag ni Arnie. Nakiusap si Roman kung pwede ring pakingan ang mga tawag ng kanyang asawa.

Nalaman naman ni Mervin (Aldren Gatchalian), isang aktibistang liber na buntis ang kanyang nobya, si Reese (Glaiza de Castro). Nakiusap ito na pwede siya munang mag-lie low dahil sa darating na bata. Pero sinusundan na rin si Mervin ng militar. Sa huli nagkabuhol-buhol na ang mga kwento nila at natapos sa maraming kamatayan.

-0-

Mahina ang mga pagbuo sa mga tauhan, puro stereotypes: “ang matapang na komentator”, “ang kurap na pulitiko”, “ang hitman”, “ang aktibista”. Medyo hindi rin na gampanan ng mga artista ang kanilang mga role ng maigi. Kahit maraming pagkukulang, mahusay namang nagawa ng pelikula na ipakita ang pagkabuhol-buhol din ng personal na buhay sa pulitikal. Ang kontrdiksyong ito ang nagpapatakbo ng kwento.

Ang kurap na mayor ay marami kabulastugan pero sinisikap niya ring maging mabuti ama. Mainit magbanat si Arnie pero ayaw niyang masira ang pagkakaibigan nila ng Mayor. Handang panindigan ni Mervin ang kanyang nobya pero ayaw nilang babayaan ang mga responsibilidad. Gustong matapos ni Roman ang trabaho pero na-distract siya at eventually na-overwhelm sa problema sa asawa. Nang binanatan na rin ng asawa ni Arnie ang Mayor, pinagtangol na siya ng kanyang nanay, “Ano ba ang ginawa ng anak ko sa inyo?” Siguro mabuti siyang anak-ama-asawa pero ang problema ay yung pagiging mayor niya. Ang pagbanat sa kanya bilang mayor pero pinagtatangol siya bilang tao. Pinapakita lang nito na ang debateng pulitikal sa bansa ay isang malaking blur. Walang patutunguhan ang mga batikos at pagtatalo dahil hindi malinaw o nililinaw kung ano ba ang pinag-uusapan. Dahil dito, ang karamihan ay wala na ring pakialam. Ang pelikulang ito ay para sa karamihan na ito.

-0-

Sa isang lipunang mahirap ang buhay at hindi kaya ng estado na panatilihin ang kaayusan at respetuhin ang mga basic na karapatang pangtao, lalong tumitibay ang pamilya bilang isang institusyon. Walang matinong retirement program kaya responsibilidad ng mga anak na alagaan ang mga magulang. Mahina rin ang health care at edukasyon, kaya ang mag-papamilya rin ang nagtutulungan. Pero may delekadong aspeto ang sitwasyong ito kapag ang isang pamilya o iilang pamilya na ang may hawak ng kapangyarihan. Kaya nga laganap ang mga political dynasties at ang pinakasukdulang manifestation nito ay ang Maguindanao Massacre na nangyari ilang buwan pagkatapos pinalabas ang pelikula.

Mga aktibistang at journalist na pinapatay, mga kurap na pamilya, mga lumang balita na lahat na ito. Nakakasuka nang makinig sa mga ganito balita, kaya lahat gusto nalang manood ng mga masasayang pelikula. Gusto ng Bente at ng kilusang indie film na baguhin ang pananaw na ito o kahit mai-representa man lang ang mga tao at karanasan hindi mo, bilang isang nag-aaliw manood, gustong makita o malaman. Matagal-tagal pa bago maabot ang layunin na ito dahil mismo sa presenya ni Jinggoy Estrada sa cast. May isang taong makapangyarihan na handang makipagtulungan para mairepresenta ang mga pinapatay na mga aktibista at jounalist pero wala namang siyang ginawa bilang senador para sa kanila. Matagal pa nga bago matangap ng mga tao na ang personal at pulitikal ay iisa. Iba ang trabaho ni Jinggoy bilang artista sa tungkulin niya bilang senador sa pelikulang ito ni Mel Chionglo.


photo credits: http://cf2.imgobject.com/t/p/original/abEfMug7ATyz2hbGudbFjx1Nsjo.jpg

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s