Making the Headlines


A Filipina made it
to the headlines
today, but not one of those
talented and dispossessed
in contests that
make news about news
inciting pride and
community.

This one is
a nanny who
moonlights as
a prostitute,
she was burned in
a hotel room
by a too pervert
a client.
Indian, Arab, no
one can remember
as each paper was
thrown candidly
by compatriots
nauseate with shame,
Joking that they are
after all hard workers.

A permutation
of identity
no one can showcase
or be used in
a parade,
not dangling mark
but like an itch
beneath the skin;
interrupting your
work in the day,
waking you up at night.

Subjects are
changed in gatherings
after everyone has
ran out of remarks,
as leaves turn orange,
red, and yellow
outside
like clockwork.

a family
across the ocean
prepares for a wake
and carefully worded
euphemisms
for friends and loved ones.

Advertisements

Hingil sa Pa-siyam (Erik Matti, 2004)


500full

• Pa-siyam. Ang dasal na ginagawa siyam na araw pagkatapos ng burol. O pagkamatay. Ewan. Hindi ako sigurado.

• Kwento ng magkakapatid na bumalik sa kinalakihang bahay para ilibing ang kanilang nanay.

• Isa na namang halimbawa ng Pinoy horror trope ng homecoming.

• Kababalaghan sa loob ng bahay. Pagmumulto na involving ang ihi, suka, at dumi. Mapapangiwi ka talaga.

• Sabi ng mga caretaker, payapang namatay ang kanilang nanay pero ang mga pagpaparamdam says otherwise.

• Ang imahe ng bata bilang ugat ng horror ay huli na dumating sa horror cinema. Sinimulan ng mga pelikula tulad ng The Omen, The Exorcist, Village of the Damned, sunod-sunod na.

• Ayon sa ilang kritiko ang pag-usbong ng figura ng bata bilang aswang (monster) ay sumabay sa malawakang youth counterculture noong 1960s. Ang dating simbolo ng innocence ay ngayon simbolo na ng kakatakutan.

• Interestingly, hindi pa gaanong makikita ang trope na ito sa Pinoy horror. Madalas sila lang ang nakakakita ng multo o kung ano mang ugat ng horror. Dyan na ang T2 (2009) at pati na rin ang Pagpag (2013). Variation lang ng symbolic innocence yan.

• Dito interesante ang kaso ng Pa-siyam, ang ugat ng kakatakutan ay hindi isang bata kundi isang magulang. Ang nanay.

• Maraming posisyon na agad ang inuokupa ng Pa-siyam; kung paano pagkatapos palakihin ng nanay, saka naman inabandona ng mga anak, iniwan sa mga katulong na wala ring malasakit sa matanda. Pwedeng peminista o usapin ng elderly, at siempre, pwedeng pareho.

• Higit sa lahat, sa aking palagay, ang buong kwento ay ang naratibo ng hindi matagumpay na tangkang pagbalikwas sa feudal na kaayusan, lalo na ang sentral na posisyon na institusyon na pamilya.

• Kahit wala silang direktang ginawa, hindi nila matatakasan ang kanilang nanay, o mas partikular ang ugnayan sa pagitan ng isang nanay at mga anak.

• Mapa-feudal man o “makabago” (modern), abang uri pa rin ang babae at/o ang matanda.